Guida al Cambridge English Preliminary                                    (Preliminary English Test - PET)

In cosa consiste il PET?
Il PET (Preliminary English Test) di Cambridge è un esame di livello intermedio inferiore rivolto a chi sta studiando l'inglese. Ogni anno, più di sessantamila persone sostengono quest'esame in più di sessanta paesi.
Il PET rappresenta il secondo gradino della gamma principale degli esami Cambridge (Cambridge Main Suite), i quali valutano l'abilità che ciascuno possiede nell'inglese generale, dal livello principiante al livello avanzato. Il superamento del Livello 2 indica che lo studente ha ormai sviluppato abilità linguistiche tali da sapersi gestire in situazioni ampiamente prevedibili della vita sociale e lavorativa in un contesto nel quale si deve esprimere in inglese.
Molti datori di lavoro riconoscono i certificati ESOL di Cambridge quale prova della capacità, da parte di chi li ha conseguiti, di utilizzare l'inglese per comunicare in maniera efficace. Le abilità linguistiche che si acquisiscono tramite questi esami hanno una loro validità in svariate situazioni sia sociali sia connesse con il mondo lavorativo.
Così come altri esami d'inglese Cambridge, il PET copre le quattro principali abilità linguistiche, ossia lettura (Reading), comunicazione scritta (Writing), ascolto (Listening) e comunicazione orale (Speaking), oltre che la conoscenza della grammatica e del vocabolario. L'esame valuta inoltre la capacità che la persona possiede di comunicare in inglese in situazioni reali.

Contenuto e valutazione
Il PET contempla tre componenti - lettura e scrittura (Reading and Writing), ascolto (Listening) e comunicazione orale (Speaking). La componente Reading and Writing contribuisce per il 50% alla valutazione finale, mentre il Listening e lo Speaking contribuiscono ciascuno per il 25%.

Esistono quattro votazioni possibili per il PET:

- promosso con merito (Pass with Merit) (85% del totale dei punti)

- promosso (Pass) (70% del totale dei punti)

- livello A2 (da 45 a 69% del totale dei punti)

- respinto (Fail) (<45% del totale dei punti)

La votazione è basata sul punteggio globale realizzato dal candidato in tutti i papers.

Paper 1 - Lettura e scrittura (Reading and Writing)
Durata della prova: 1 ora e 30 minuti
Lettura (Reading) - I candidati devono dimostrarsi in grado di comprendere avvisi pubblici e cartelli e di saper leggere brevi testi di contenuto pratico al fine di estrapolarne informazioni. Dovrebbero anche essere in grado di dimostrare di aver compreso la struttura della lingua, il modo in cui lo scrivente si pone e l'effetto che i brani potrebbero avere sul lettore.
Scrittura (Writing) - Oltre a trasformare frasi date ed a completare un modulo, i candidati devono saper fornire informazioni, riportare fatti, descrivere situazioni, esprimere opinioni, ecc.
 
Paper 2 - Ascolto (Listening)
Durata della prova: circa 35 minuti
I candidati devono saper comprendere e rispondere ad annunci pubblici, essere in grado di percepire i punti salienti e di capire conversazioni, dimostrando di aver colto l'atteggiamento di chi sta parlando.
 
Paper 3 - Comunicazione orale (Speaking)
Durata della prova: 10-12 minuti
I candidati vengono valutati a coppie da due esaminatori e devono essere in grado di partecipare attivamente a situazioni comunicative, di comprendere domande e compiti assegnati e di reagire in maniera appropriata.

Correzione dei papers
Al termine dell'esame, tutti i papers completati vengono rispediti a Cambridge per essere corretti e valutati. Gli esaminatori sono specialisti dell'insegnamento dell'inglese e possiedono una notevole esperienza; vengono preparati specificamente e, nel momento in cui correggono e valutano i papers, il loro lavoro viene continuamente monitorato e controllato da esaminatori con una maggiore anzianità di servizio e di più alto grado, in possesso di una esperienza altamente qualificata.

Qualità ed imparzialità
Gli esami ESOL di Cambridge sono stimati in tutto il mondo, in quanto è noto il grandissimo impegno messo nell'assicurare che ognuno di essi sia un esame d'inglese valido ed affidabile. Ci vogliono circa tre anni per ideare e realizzare ciascun paper del PET. Prima che un qualsiasi esercizio o una domanda vengano inclusi in un esame vero e proprio, vengono preliminarmente sperimentati su studenti di livello linguistico rapportabile, secondo un procedimento chiamato "pretesting", in modo da accertare che tutto il materiale d'esame sia di un livello di difficoltà adeguato e che non contenga elementi di prevenzione contro persone provenienti da un particolare contesto etnico, linguistico o da una particolare formazione scolastica. Solo dopo che UCLES è certa che tutto il materiale sia stato controllato e sia realmente conforme al giusto standard, il materiale stesso viene utilizzato nell'esame vero e proprio.

Per realizzare, correggere e valutare i papers dell'esame, così come per effettuare le prove orali, UCLES collabora con migliaia di esaminatori in possesso di una esperienza altamente qualificata. Gli esaminatori lavorano in team gestiti da esaminatori con molta esperienza nel settore, i quali coordinano le operazioni per far sì che gli standard rimangano sempre coerenti e costanti.

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